Naturebytes

CONNECTING WITH NATURE THROUGH TECHNOLOGY

El plazo de fabricación de un ingenioso kit de cámaras, diseñado para observar a los pájaros en época de anidamiento, adquirió de pronto carácter de urgencia al ser adoptado por un proyecto educativo nacional. Afortunadamente, Protolabs estaba listo para ayudar a transformar los prototipos de un kit de cámaras en productos.

The Naturebytes Nestbox camera kit enables amateur wildlife watchers monitor, film and photograph nesting birds in their garden, and live-stream their videos. It was designed by Jon Fidler, chief designer and co-founder of Naturebytes, and is just one of the ways the company is helping people use technology to more closely connect with the natural world.

Recently the Belgian Museum of Natural Sciences approached Naturebytes to create the Nestbox as part of Xperibird, a Google-funded national educational project in Belgium. This project aims to reach 300-500 new schools, and up to 30,000 children, each year for the next three years. So the pressure was on to get 500 kits available as soon as possible.

 Time and cost under control

Jon was confident that Naturebytes could fine-tune the design and create the prototypes in-house. However, to manufacture the casing to house the electronics for the kit, he needed to find a fast, reliable injection-moulding service. He had heard of Protolabs while working as a lecturer in Product Design and Interaction at Ravensbourne, a leading London-based university specialising in design and media. Confident that Protolabs could deal with tight turn-around times, he decided to use their online quoting system.

“Desde el primer momento supe que íbamos a avanzar rápidamente”, explica Jon. «Pudimos ver inmediatamente en línea los costes del molde y de la fabricación, así como los aspectos del diseño del producto que necesitaban ajustes. Terminamos el diseño rápidamente y, a continuación, Protolabs fabricó 500 carcasas en dos semanas, que era justo lo que necesitábamos.»

Otro factor que influyó en la decisión de Jon de colaborar con Protolabs fueron sus plantas de fabricación en el Reino Unido: «Habíamos tenido antes malas experiencias con pedidos a proveedores extranjeros. A causa de la distancia, los plazos de entrega podían ser poco fiables; además, en caso de existir algún problema con el producto, era difícil de solucionar. Con Protolabs, obtuvimos exactamente lo que queríamos cuando lo necesitamos. Además, la fabricación en el extranjero no es necesariamente más barata: para tratarse de un volumen relativamente bajo, nuestras carcasas resultaron muy rentables.

Next steps for Naturebytes

The Xperibird project is just the start for the Naturebytes Nestbox. More orders are already being received, and Jon and his team hope to go for a full commercial launch in the near future. For the Naturebytes team, it’s all part of a mission to build a community that provides electronic and educational resources for people of all ages, helping nature and develop skills in technology, computing and natural sciences.